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Uso de láminas de cera estampada y la posición de Housel en la apicultura

Tabla de contenidos

Descubre técnicas avanzadas de apicultura con láminas de cera estampada y la Posición de Housel. Explora métodos ecológicos en Ecocolmena.

Artículo del Curso online de apicultura de Ecocolmena

La «Posición Housel» es un concepto en la apicultura que se enfoca en la orientación específica de los panales en relación con el centro de la colmena. Esta idea fue destacada por primera vez en una conferencia pronunciada por Dee Lusby en 2002 en la Convención de Apicultores de Alabama (Conferencia en la reunión del 105 aniversario de la Asociación Estatal de Apicultores de Alabama, en Greenville, Alabama, EE.UU.). Durante su presentación, Lusby se refirió a una conversación con Michael Housel, de Orlando (Florida), quien observó un patrón en la colocación de los panales construidos por colonias de abejas melíferas silvestres.

La disposición observada involucra un patrón repetitivo de una ‘Y’ en la parte interior del fondo de las celdillas del panal.

Posición de la Y (del fondo de las celdillas) en la cara externa de los panales que miran hacia el lateral derecho o izquierdo de la colmena.

Posición de ⅄ (del fondo de las celdillas) en la cara interna de los panales de cera, que en este caso miran hacia el interior de la colmena.

Desde el centro de la colmena, cada panal de cera debe tener la ‘Y’ interior de cada celdilla en posición de pie orientada hacia el exterior de la colmena. Por ejemplo, los marcos a la izquierda de la línea central tendrán la ‘Y’ de las celdillas hacia arriba en el lado izquierdo del marco, y los marcos a la derecha tendrán la ‘Y’ hacia arriba en el lado derecho del marco.

Posición de Housel

Debate sobre la utilidad de la Posición de Housel

Vamos a discutir si realmente hay ventajas del método Housel. Los defensores de la Posición Housel sugieren que imitar esta disposición en panales de cera fundida podría beneficiar a las abejas, haciéndolas más sanas y menos propensas al estrés y la enjambrazón. Sin embargo, las pruebas son subjetivas y dependen de factores como el clima y la disponibilidad de alimentos. Además, el patrón de ‘Y / ⅄’ varía en panales naturales, generando debate sobre su efectividad. A pesar del interés, no es una práctica ampliamente reconocida en la apicultura, y falta consenso sobre su eficacia.

Las abejas de la miel trabajan siguiendo patrones instintivos y físicos, como se observa en su construcción de panales. Si se confirma, la Posición Housel sería una manifestación más de su biología compleja y adaptativa. Aunque aún debatida, esta idea es coherente con el conocimiento actual sobre el comportamiento y la biología de las abejas, ofreciendo una perspectiva sobre cómo mejorar las prácticas apícolas alineándolas con sus patrones naturales.

Uso de láminas de cera estampada en apicultura

La preparación de marcos de colmenas teniendo en cuenta la Posición Housel y la situación de los agarres del alambre es una técnica que busca imitar la disposición natural de los panales construidos por las abejas. Según la Posición Housel, las abejas tienden a construir los panales siguiendo un patrón específico donde la figura interior de las celdas forma una ⅄ o ‘Y’ invertida en las caras de las láminas que mirar hacia el centro de la colmena. La esfera de cría de la colmena crece desde el centro y decrece hacia el centro, considerado como el núcleo o esfera de crecimiento de la colmena.

Al preparar los marcos de la cámara de cría (donde las abejas crían a su prole y almacenan miel y polen), se organizan de manera que reflejen este patrón. Esto significa que las caras interiores de los dos primeros panales centrales tendrían una ⅄ o ‘Y’ invertida, señalando así el centro de la colmena. En las caras laterales de estos panales, la ‘Y’ (hacia arriba) señalarán los laterales exteriores de la cámara de cría de la colmena.

Adicionalmente, al colocar los marcos en la colmena, es importante considerar la posición de los clavos o puntas de alambre, que se utilizan para asegurar los alambres en los que se agarra la cera estampada. Estos elementos, si no se colocan adecuadamente, pueden dañar a las abejas, especialmente en áreas de mucho tránsito como la entrada de la colmena (piquera). Por lo tanto, se recomienda posicionar los clavos o puntas de alambre de manera que minimicen el riesgo de dañar a las abejas. En el caso de que los marcos tengan clavos en lados opuestos, se debe colocar el clavo más elevado hacia la piquera. Esto ayuda a reducir el daño potencial a las alas de las abejas cuando pasan por la piquera, que es un punto crítico en la colmena.

Esta técnica refleja un esfuerzo por armonizar las prácticas de apicultura con los patrones naturales y las necesidades de las abejas, buscando promover la salud y la eficiencia de la colmena. Sin embargo, es importante mencionar que, como con muchas prácticas en apicultura, la eficacia y los beneficios de esta técnica pueden variar y dependen de muchos factores, incluyendo el entorno específico de la colmena y las condiciones locales.

Método de Marcado Unificado para Marcos de Colmenas

La técnica de etiquetado de los cuadros con una sola marca, es una propuesta de Jesús Manzano que reune de una forma eficiente la información clave sobre la orientación y antigüedad de los marcos en una colmena. Esta técnica combina tres aspectos importantes en una sola marca:

Marcaje unificado de marcos de colmenas, usando color de año que termina en 4. Método de Jesús Manzano

  • Orientación del Marco: Se hace un dibujo de punta de flecha en el extremo del cabezal de cada marco, en la parte que mira hacia la piquera de la colmena. Esta flecha indica la dirección en la que debe colocarse el marco dentro de la colmena. Los clavos o soportes del alambre estarán en el lado opuesto a la flecha.
  • Posición Housel: La dirección de la flecha también indica la posición Housel con la ⅄ o ‘Y’ invertida. Esta ⅄ debe estar orientada hacia el centro de la colmena, lo que significa que la flecha apunta hacia el centro. Este es un método para asegurarse de que los marcos estén alineados de acuerdo con el patrón natural de construcción de los panales de las abejas.
  • Código de Colores BARBA para el Año: La flecha se dibuja con un color específico que corresponde al código de colores BARBA utilizado para el marcaje de reinas. Este código de colores se basa en el año de nacimiento o instalación de la reina y varía de acuerdo a un ciclo de cinco años: Azul para años terminados en 0 o 5, Blanco para 1 o 6, Amarillo para 2 o 7, Rojo para 3 o 8 y Verde para 4 o 9. Al utilizar el color correspondiente del año en la flecha, se puede identificar rápidamente cuándo se preparó o utilizó por primera vez ese marco en la colmena.

Esta técnica simplificada permite a los apicultores identificar rápidamente la orientación correcta de los marcos, la posición ideal según el patrón de Housel y la antigüedad del marco, todo con una sola mirada, lo cual es esencial para un manejo eficiente de la colmena y para mantener la salud y productividad de las abejas.

Preguntas Frecuentes sobre la posición de Housel y el marcado de los marcos de las colmenas

¿Qué es la posición de Housel y cómo afecta a mis colmenas?

La posición de Housel se refiere a la orientación específica de las celdas en los panales de cera dentro de la colmena, basada en la observación de que las abejas tienden a construir con una ‘Y’ invertida apuntando hacia el centro de la colmena. Esta disposición puede influir en la eficiencia con que las abejas construyen panales y organizan la colmena, y algunos apicultores creen que puede contribuir a una colmena más saludable y productiva al alinearla con los patrones instintivos de construcción de las abejas.

¿Cómo puedo implementar la posición de Housel en mi apicultura?

Para implementar la posición de Housel, debe colocar las láminas de cera estampada de modo que la ‘Y’ en el fondo de las celdillas esté orientada hacia afuera desde el centro de la colmena. Esto significa que los marcos a la izquierda deben tener la ‘Y’ hacia arriba en el lado izquierdo del marco, y viceversa para el lado derecho. Es un método que pretende imitar la construcción natural de panales de las abejas.

¿Qué beneficios reporta la posición de Housel?

Aunque no hay consenso científico, algunos apicultores reportan que la posición de Housel puede llevar a una mayor salud de la colmena, reducir el estrés y la propensión al enjambre y mejorar la producción de miel. Estos beneficios se atribuyen a una mayor alineación con los patrones naturales de las abejas y una organización más eficiente de la colmena.

¿La posición de Housel es adecuada para todas las colmenas y climas?

Como con muchas prácticas apícolas, la efectividad de la posición de Housel puede variar dependiendo del entorno específico y de las condiciones climáticas. Se recomienda que los apicultores experimenten con esta técnica en un número limitado de colmenas para determinar su viabilidad y beneficios potenciales en sus condiciones particulares antes de adoptarla en todas sus colmenas

¿Qué es el Método Unificado de Marcado de Marcos de Jesús Manzano y cómo puede mejorar la apicultura?

El Método Unificado de Marcado de Marcos, desarrollado por Jesús Manzano, es una técnica que simplifica el manejo de las colmenas al proporcionar una única marca de orientación en los marcos de las colmenas. Esta marca indica la posición correcta de los panales con respecto al centro de la colmena, siguiendo la posición de Housel, y utiliza un código de colores para reflejar el año de instalación de cada marco, alineándose con el sistema BARBA para el marcado de reinas. Este método facilita a los apicultores el seguimiento de la edad de sus marcos y asegura una orientación consistente que puede contribuir a la salud y eficiencia de la colmena. Implementar este sistema puede mejorar la organización dentro de la colmena y potencialmente optimizar la producción de miel y la cría de abejas, al tiempo que minimiza el estrés tanto para las abejas como para el apicultor durante las inspecciones y el manejo de la colmena.

Firma Articulo tecnico de Ecocolmena
Autor
Manzano, Jesús. Experto en "Ciencia detrás del comportamiento de las abejas" (2022). Manual de Apicultura en Sistemas de Producción Ecológica (4a. ed.). España, Guadalajara: Ecocolmena. Profesor de apicultura y perito judicial en apicultura - Socio fundador de Ecocolmena

Autor

Manzano, Jesús. Experto en «Ciencia detrás del comportamiento de las abejas» (2013). Autor del Manual de Apicultura en Sistemas de Producción Ecológica (4a. ed.). España, Guadalajara: Ecocolmena. Profesor de apicultura y perito judicial en apicultura – Socio fundador de Ecocolmena

Referencias:

Curso de apicultura de Ecocolmena: Curso online de apicultura con asesoramiento gratuito (ecocolmena.org)
https://www.bensbees.com.au/housel-positioning-a-matter-of-perspective/
https://www.beesource.com/threads/housel-positioning-how-i-view-its-importance-to-beekeeping.365556/
https://www.caneridgeapiary.com/musings/2016/1/25/housel-positioning

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