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Herramienta para proteger a las abejas Apis mellifera del avispón asiático

Tabla de contenidos

Denis Thiéry, Mónica Doblas-Bajo, Zoe Tourrain, Michel Costa, Gaëtane Le Provost.

Una herramienta de protección de las colmenas contra la predación estival de las abejas melíferas por el avispón asiático de patas amarillas (Vespa velutina).

velutina nigrithorax

El avispón asiático de patas amarillas (Vespa velutina) entró accidentalmente en Francia en 2004 como resultado de la importación de productos manufacturados en Villeneuve-sur-Lot (47) desde China (Monceau et al., 2014a). Desde entonces, las poblaciones no han dejado de aumentar y su invasión progresa cada año en Francia y en Europa. Colonizan nuevos territorios de manera rápida y eficiente gracias a sus amplias capacidades de dispersión, reproducción y adaptación a diversos entornos.

Aunque las abejas melíferas asiáticas (Apis cerana) han desarrollado una respuesta interesante frente a los avispones asiáticos (mediante la técnica de la bola térmica), nuestras abejas (Apis mellifera) no se defienden naturalmente, quedando indefensas. Además, el avispón asiático carece de enemigos naturales. Se han identificado depredadores, como el milano real (capaz de atacar un nido), y se han descrito patógenos o parásitos, como hongos y nemátodos entomopatógenos, así como algunos dípteros de la familia Tachinidae. Sin embargo, ninguno de ellos ha demostrado ser eficaz contra el avispón asiático hasta ahora.

Un estudio reciente llevado a cabo en el marco de un proyecto europeo (Proyecto UE Arc Atlantique POSITIVE) con la participación de 378 apicultores de cuatro regiones (Nueva Aquitania, Galicia, País Vasco Español y norte de Portugal) (García Arias et al., 2023) revela la peligrosidad de los avispones asiáticos para la apicultura y destaca la falta de una gestión seria desde el inicio de la invasión. Aunque estas cuatro regiones utilizan diferentes métodos de control, ninguna logra controlar eficazmente las poblaciones de avispones y los costes incurridos siguen siendo significativos, llegando hasta el 10-25% de los ingresos apícolas según las regiones y el tamaño del colmenar declarado

La invasion de Vespa velutina en Europa

La invasión de Vespa velutina en Europa es el resultado de la introducción de una fundadora en Francia (Arca et al., 2015). Considerando una destrucción masiva de los nidos de avispones en el territorio, aún así será imposible contener las colonizaciones secundarias por parte de los nidos ocultos. Actualmente, los métodos de control (trampas y feromonas) no son efectivos (Thiery, 2023) y la erradicación del avispón asiático ya no es posible. Por lo tanto, parece necesario aprender a convivir con ella y evolucionar en cuanto a nuestras prácticas apícolas.

Vespa velutina cazando abejas
Avispón asiático cazando frente a una colmena del INRAe en Villenave d’Ornon en agosto de 2023 @ Sylvie Richard-Cervera

Con la esperanza de regular las poblaciones del depredador y apoyar a las colonias de abejas melíferas antes del invierno, una opción seria de control implica atrapar y destruir a las obreras de V. velutina que cazan frente a las colmenas. Los métodos de captura clásicos utilizados desde el inicio de la invasión (¡hace más de 19 años!) presentan numerosas desventajas y la eficacia sigue siendo cuestionable. De hecho, las poblaciones de V. velutina no dejan de aumentar y el avispón sigue colonizando nuevos territorios.

Alimentos que necesita Vespa velutina

Recordemos aquí que los avispones son atraídos por dos fuentes de alimento. Cazan para llevar proteínas animales al nido para las larvas, que son carnívoras (carne más o menos fresca pero raramente descompuesta, varios tipos de pescado, ostras o crustáceos), o buscan cebos dulces para ellas mismas. Desafortunadamente, estos cebos dulces también atraen a una lista muy larga de otras especies de insectos no carnívoros (abejas silvestres, moscas y mariposas entre otros).

Cuanto más efectivo sea el cebo de la trampa, y por lo tanto, cuanto más capture al depredador que se quiere atrapar, más devastadores serán sus efectos sobre las especies no objetivo. Este axioma en la protección de cultivos es conocido desde hace años, por lo que las trampas ‘cebo’ se utilizan más para la vigilancia o monitorización que para la destrucción masiva de plagas.

Las trampas que capturan avispones y permiten que las especies no objetivo de menor tamaño salgan son poco efectivas y a menudo relativamente costosas. Además, se necesitan trampas de gran capacidad. De hecho, frente a una colmena, es común tener varias decenas de avispones constantemente, unas reemplazando a otras.

Un avispón permanece en promedio de 5 a 10 minutos frente a una colmena, por lo que se espera que una colmena sufra entre 50 y 100 predaciones por avispón. Si hay alrededor de 20 avispones frente a cada colmena, una cantidad que observamos de manera habitual en Aquitania, se espera sufrir entre 1000 y 2000 visitas de avispones por colmena. Ninguna trampa de cebo permite capturar tales cantidades de avispones sin dañar a la fauna auxiliar. Además, hemos demostrado marcando avispones (Monceau et al., 2014) que una obrera puede volver hasta 4-6 veces al día, llevándose casi siempre una presa. La desaparición de varias miles de abejas por colmena y por día es, por lo tanto, una triste realidad.

Desde hace aproximadamente 4 años, la opción de trampas sin cebo colocadas alrededor de las colmenas ha resultado ser una opción muy interesante (Rojas-Nossa et al., 2022; Thiéry et al., 2023). Se trata de trampas de intercepción electrificadas basadas en el principio de las raquetas eléctricas ‘antimosquitos’. Son de mayor tamaño y mayor intensidad eléctrica, y se presentan en forma de marcos colocados en el suelo cerca de las colmenas. Bajo el término ‘arpas eléctricas’, se tensan marcos con una red de alambres de acero y se alimentan con una batería de automóvil o un panel solar. Cuando un avispón este marco y sus alas tocan los dos polos, recibe una descarga eléctrica y cae en una balsa de agua colocada debajo, donde se ahoga. Ajustando la separación de los alambres de acero que representan los dos polos, se elige el nivel de selectividad. Actualmente, estamos trabajando con una separación de alambres de 24 mm, lo que permite capturar solo avispones o insectos de mayor envergadura. Los avispones asiáticos, a diferencia de otros insectos, tienen la particularidad de realizar vuelos estacionarios e inspeccionar la entrada de las colmenas; por lo tanto, las arpas se colocan en el camino de los avispones o alrededor de las colmenas, con el fin de interceptar el máximo de individuos.

Arpa eléctrica para cazar velutinas y colmenas
Esquema de una arpa eléctrica y disposición de las arpas en la colmena del INRAe en Villenave d’Ornon. @Zoé TOURRAIN

Resultados bastante espectaculares

Además del impresionante resultado de las capturas (foto de abajo), evaluamos el efecto de las arpas en la actividad de ocho colmenas comparando la evolución diaria del peso de las colmenas protegidas por las arpas con las colmenas no protegidas mediante balanzas conectadas que monitorizaban el peso y la temperatura durante 24 horas al día (Optibee).

El seguimiento del peso de las colmenas es una buena manera de estimar la vitalidad de las colonias. Las mediciones en 2022 se realizaron durante 33 días a partir de finales de agosto, un período crucial cuando se finalizan las reservas de néctar y polen antes del invierno.

Bandeja de capturas en la parte superior : resultado de un día de captura y gráfico de la evolución del peso de las colmenas del INRAe (abajo, datos 2022) @ Zoé TOURRAIN

En total, se capturaron 7486 avispones durante este período con ayuda de las cuatro arpas en 2022 y 18119 en 2023. Estas capturas redujeron la presión de la depredación frente a las colmenas y su peso aumentó significativamente en comparación con las no protegidas.

Además, las arpas resultaron ser extremadamente selectivas, con un 81% de avispones asiáticos capturados en 2022 y un 90% en 2023. Las abejas (Apis mellifera) representaron el 16% de las capturas en 2022 y solo el 7% en 2023. El año 2022 fue extremadamente seco y las abejas se ahogaron en las bandejas de agua (esenciales para la recolección e identificación de las capturas). Aunque esta cifra sigue siendo significativa, es importante recordar que es baja en comparación con la cantidad de abejas salvadas por los 7486 avispones en 2022 y los 18119 avispones en 2023. El impacto en las especies no objetivo sigue siendo limitado, con la captura del 3% de especies distintas al avispón y la abeja en 2022 y 2023.

Comparación de capturas de las arpas entre 2022 y 2023

¿Qué hay de los efectos no deseados en la entomofauna debido a los métodos de control?

La mediatización en torno al avispón asiático ha llevado a una fuerte demanda de equipos de destrucción que tienen efectos no deseados. Estos medios se utilizan de manera inapropiada y sin tener en cuenta el entorno. De hecho, muchos productos son contaminantes y destruyen otros organismos (insectos/arácnidos). Además, la captura masiva altera la dinámica de las poblaciones y el funcionamiento de las comunidades de insectos, incluidos los no objetivo como los polinizadores y los descomponedores, entre muchos otros.

Por lo tanto, es esencial concienciar a las personas que utilizan estos métodos y guiarlas hacia un enfoque de lucha eficaz, específico y respetuoso con el medio ambiente y la biodiversidad.

¿Qué hay de los avispones europeos ?

Muchos consideran a Vespa crabro como un insecto útil en los agrosistemas. Sin embargo, desde la invasión de V. velutina, se observa gradualmente un aumento de V. crabro frente a las colmenas; estos participan en la depredación, probablemente beneficiándose de un efecto de grupo. De hecho, V. crabro puede cazar solo, y sin el ataque conjunto de V. velutina, no tendría ninguna posibilidad de sobrevivir frente a una colmena. Con este sistema de trampas eléctricas, se capturan algunos individuos de la especie V. crabro que vienen a cazar frente a las colmenas.

Avispón asiático cazando abejas Apis mellifera
Avispón europeo (V. crabro) cazando en una colmena y un avispón europeo cortando una abeja.
@ Zoé TOURRAIN

Costo y futuro de las arpas eléctricas

               El estudio mencionado anteriormente (Garcia Arias et al., 2023) informa que aproximadamente el 10% de los apicultores utilizan este método en las cuatro regiones estudiadas. Un punto importante que destacar es que esta proporción está aumentando en cada una de estas regiones, lo que muestra un interés creciente por este tipo de protección.

Los costos del equipo son variables, y la construcción de una harpa (incluida la alimentación eléctrica) o su compra en el comercio varía de 150 a más de 400 euros. Los costos de mantenimiento son bastante bajos, teniendo en cuenta que es necesario prever una batería de respaldo en caso de alimentación fotovoltaica. En Bordeaux, utilizamos paneles fotovoltaicos capaces de alimentar entre 5 y 8 arpas. Prácticamente, se utiliza una harpa para 2-3 colmenas colocadas una al lado de la otra. Utilizamos aproximadamente 4 arpas para 8 colmenas alineadas y actualmente estamos probando diferentes tipos de posiciones frente o al lado de las colmenas.

Nuestros apicultores locales están comenzando a equiparse

La APA (Asociación de Protección de las Abejas) en Bouliac (Burdeos, Francia), un pequeño pueblo situado en las afueras de Burdeos, destruye voluntariamente los nidos presentes en el territorio y alrededores del pueblo desde hace más de una década, con la ayuda financiera del municipio. Durante diez años, a pesar de practicar la captura de fundadoras en primavera, se destruyen en promedio un poco más de treinta nidos al año (superficie del pueblo= 12 km2), y a pesar de todos los esfuerzos, esta cantidad ha aumentado en los últimos años. Por lo tanto, esta asociación comenzó a fabricar sus propias arpas con alimentación fotovoltaica con el objetivo de que cada colmena del pueblo tenga la suya, o que 2-3 colmenas tengan una arpa. Algunos miembros voluntarios de la asociación, apasionados o apicultores aficionados, se pusieron manos a la obra y el proyecto se volvió rápidamente operativo. Este año se propusieron 24 arpas, de las cuales 10 fueron para las investigaciones del INRAe (resultados arriba).

Conclusión y perspectivas

Para concluir, el tipo de captura de interceptación colocada cerca de las colmenas en los caminos utilizados por las obreras del avispón asiático ha dado excelentes resultados. Estas arpas han protegido nuestras colmenas en otoño durante dos años. Este método fue particularmente efectivo en 2023, año de una densidad de población muy alta de V. velutina en Nueva Aquitania (Francia).

No utiliza atrayentes, a diferencia de muchos otros tipos de trampas menos efectivas. Por lo tanto, presenta muy poco impacto en la biodiversidad local. Actualmente, estamos trabajando entre el INRAe, la Universidad de León y una red de apicultores voluntarios de Asturias y León y del GDSA 33 para probar una posición mejorada de las arpas en relación con las colmenas, y para evaluar la eficacia de estas trampas desde el principio del verano.

Contacto : mdoblb00@estudiantes.unileon.es

Artículos científicos de referencia

Arca M., F. Mougel, F., Guillemaud T., Dupas S.,, Rome Q., et al..(2015)  Reconstructing the invasion and the demographic history of the yellow-legged hornet, Vespa velutina, in Europe. Biological Invasions, 2015, 17 (8), pp.2357-2371. ff10.1007/s10530-015-0880-9ff. ffhal-02370176f

Garcia Arias A.I., Ferreira-Golpe M-A., Vázquez-González I., Nave A., García-Pérez A-L., Godinhoi J., Thiery D. (2023)- Economic costs of management practices used by beekeepers to control Vespa velutina nigrithorax: a survey in four regions in Europe. Manuscript submitted.

Monceau K., Bonnard O., Moreau J., Thiéry D. (2014b) – Spatial distribution of Vespa velutina individuals hunting at domestic honeybee hives: heterogeneity at a small scale. Insect Science, 21: 765-774. DOI 10.1111/1744-7917.12090

Monceau K., Bonnard O., Thiéry D. (2014a) – Vespa velutina, a new invasive predator of honeybees in Europe: a review. Journal of Pest Sciences, 87, 1-16.

Rojas-Nossa, S.V., Dasilva-Martins, D., Mato, S., Bartolomé, C., Maside, X. and Garrido, J. (2022), Effectiveness of electric harps in reducing Vespa velutina predation pressure and consequences for honey bee colony development. Pest Manag Sci, 78: 5142-5149. https://doi.org/10.1002/ps.7132

Thiéry D. (2023) – Where to put energy into the control of V. velutina for coming years? International Conference COLOSS Task force Vespa velutina, Pise, Italy, oct2023. 

Thiéry D., Doblas-Bajo M., Tourrain Z., Le Provost G., Nunez-Perez E. (2023) – Electrical harps, efficient and selective traps against Vespa velutina workers predating on hives. Entomologia Generalis. https://doi.org/10.1127/entomologia/2023/2051

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