Las plantas trabajan juntas para atraer a los polinizadores en masa

flores de tagetes con abeja
Contenidos

Investigaciones descubrieron que las flores trabajan juntas para atraer a polinizadores en masa y así poder reproducirse eficientemente. Usan estrategias de marketing con colores, formas hermosas y aromas llamativas.

flores variadas

Las flores y los polinizadores

Las flores han establecido una simbiosis o mutualismo con los polinizadores durante millones de años beneficiándose unos de otros aumentando su aptitud biológica, esta interacción es necesaria para la polinización. 

Los ojos de los polinizadores

Hay miles de especies de polinizadores en todo el mundo, y todos comparten un sistema visual común: sus ojos son sensibles a las longitudes de onda ultravioleta, azul y verde del espectro de luz.

Este antiguo sistema visual a color es anterior a la evolución de las flores por lo que las flores de todo el mundo han desarrollado generalmente coloridas floraciones que las abejas pueden ver fácilmente.

Estrategias de marketing de las flores

También perciben los sistemas visuales sensibles a los rayos ultravioletas, se ven completamente diferentes de lo que los humanos pueden ver.

Las flores y sus aromas exquisitos

Sin embargo, sabemos que las flores también producen una variedad de aromas complejos y cautivadores. Entonces, en entornos naturales complejos, ¿qué señal debería permitir a una abeja encontrar flores: color o aroma?

Nuestra última investigación descubrió un resultado sorprendente. Parece que, más que tratar de competir entre sí en color y aroma para la atención de las abejas, las flores pueden trabajar juntas para atraer a los polinizadores en masa.

Phys.org

Increíble cantidad de trabajo de campo

Tiene sentido que esto debería promover la capacidad de una abeja para encontrar constantemente la misma especie de flor gratificante, promoviendo la transferencia eficiente de polen.

Los desafíos incluyen medir los colores de las flores utilizando un espectrofotómetro (un instrumento muy sensible que detecta las sutiles diferencias de color) y también capturar las emisiones de olor a flores vivas con bombas especiales y trampas químicas.

flores ultravioletas
Foto; Craig Burrows

Al mismo tiempo, para registrar la “clientela” real de los polinizadores de las flores, se requieren registros detallados de las visitas. Estos datos luego se integran en modelos para la percepción de las abejas.

No es lo que pensamos

flores de margaritas

Descubrimos que sucede lo contrario a la competencia: las flores han desarrollado señales que trabajan juntas para facilitar las visitas de las abejas.

Entonces, las flores de diferentes especies, completamente sin relación, podrían “oler a púrpura”, mientras que las de color rojo comparten otro aroma. 

Las flores

Los datos sugieren que las flores trabajan juntas para atraer a polinizadores en masa con un conjunto de señales confiables, en lugar de tratar de usar señales únicas para maximizar las especies individuales.

Al tener señales multimodales confiables que actúan en concierto para permitir el fácil hallazgo de flores gratificantes, incluso de diferentes especies, se deben facilitar más polinizadores para transferir el polen entre las flores de la misma especie.

Lecciones para publicidad de las flores

plantas de cebollino con abejorro polinizador
colores y aromas para atraer polinizadores

Una combinación exitosa de olor a color dirigida a atraer polinizadores puede ser adoptada por varias especies de plantas diferentes en la misma comunidad,

Eso implica que los ecosistemas naturales pueden funcionar como un “mercado de compradores. Las flores pueden evolucionar y cambiar los colores para adaptarse a los polinizadores locales.

Los colores pueden ser cambiados por las flores si en vez de abejas polinizan las flores, las moscas, con diferentes percepciones de color y preferencias , dominan la comunidad.

flores de manzanilla con abeja polinizadora

Los hallazgos

Igualmente pueden resultar útiles para identificar aquellas combinaciones de colores que son las más influyentes para la comunidad. Ver más aquí

De esta forma, la restauración de comunidades de polinizadores de plantas dañadas o alteradas puede ser mejor administrada para ser más eficiente en el futuro.

Fuente: https://phys.org/news/2018-04-advertising-like-strategies-bees-colour-scent.html

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