La abeja azul de Australia es hermosa

La abeja azul de Australia
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La abeja azul de Australia es una de las abejas silvestres más bonitas del mundo. Sus colores llamativos la convierten en una de las más admiradas

La abeja azul de Australia es una especie solitaria, una polinizadora silvestre duerme en grietas, en rocas o en pequeñas grietas en tierra. Al igual que tantas abejas, son más atraídas por las flores azules y violetas. 

Especie solitaria

Es llamada abeja azul y su nombre científico es (Amegilla cingula) por las hermosas bandas turquesas que corren a través de su abdomen. Tiene una exuberante pelusa blanca, enormes ojos verdes y alas de color bronceadas que se ven como capas de celofán.

Abeja azul agarrada de una ramita

Lo extraño es que se ha informado ampliamente que están muy interesadas y también seguirán a las personas que están vestidas de ropa azul. Sin embargo, la gente no tiene nada de lo que preocuparse, ya que se sabe que no son agresivas en absoluto.

Características

A diferencia de otras abejas que viven en colonias como Apis melífera, ellas son abejas solitarias. Miden entre 10 mm a 12 mm. Es fácil distinguir a los sexos, ya que los machos tienen cinco rayas azules y las hembras solo cuatro.

Aunque no produce miel la hermosa abeja azul es muy importantes para el ecosistema australiano, ya que muchas plantas dependen de su polinización.

Abeja azul de Australia volando al nido
Fotografía: ©Mark Berkery – Beingmark.com

La abeja azul de Australia, es una de las pocas especies nativas que realizan un tipo particular de polinización conocida como polinización de zumbido.

Sonicación

En estas flores el polen se encuentra alojado en las anteras (estructuras masculinas de las flores) y sale por un poro que se encuentra en la punta, como si se tratase de un tubo, y dado que el acceso al polen queda muy restringido.

La abejas azul de Australia ha evolucionado una estrategia para liberar el polen mediante agitaciones o vibraciones vigorosas de las anteras.

Este proceso se llama sonicación y comienza cuando una abeja aterriza en una flor, posteriormente encorva el abdomen alrededor de las anteras mientras se sostiene con sus mandíbulas.

Luego la abeja azul contrae rápidamente sus músculos torácicos (los mismos músculos utilizados para el vuelo). Las vibraciones resultantes se transmiten a la antera a través de la cabeza, las mandíbulas y el lado ventral del abdomen de la abeja. 

sobre una piedra

Vibraciones para polinizar

Las vibraciones resultantes se transmiten a la antera a través de la cabeza, las mandíbulas y el lado ventral del abdomen de la abeja.

Las vibraciones o zumbidos resuenan en las anteras provocando que los granos de polen sean expulsados, y el polen cae sobre el cuerpo de la abeja donde puede tomar dos rutas.

La primera es que la abeja lo recoja para alimentar a sus larvas, debido a que es la principal fuente de proteínas y aminoácidos. 

La segunda queda en su cuerpo y lo transporta al estigma (estructura reproductiva femenina) de otra flor para completar la polinización.

La duración, amplitud y frecuencia del zumbido varía dependiendo de la especie de abeja y del tamaño de las flores, y de sí la flor ha sido visitada previamente o no. 

abeja haciendo nido en una cavidad de tierra

Polinización por zumbido

La polinización por zumbido ocurre en aproximadamente 20,000 especies de plantas que incluyen algunos de los cultivos comerciales más importantes a nivel mundial para el ser humano como el jitomate, la papa, la berenjena, los kiwis y los arándanos entre otros.

En la naturaleza existen varias especies de plantas que dependen de este tipo de polinización, muchas de ellas son leguminosas, pero también especies de otras familias como Melastomataceas y Solanaceas.

Su ubicación geográfica

 Por esta razón, la abeja azul de Australia es extremadamente valiosa para los agricultores. La especie ahora se encuentra en toda Australia, excepto en Tasmania y el Territorio del Norte.

También es nativa de Papúa Nueva Guinea, Indonesia, Timor Oriental, Malasia e India, por lo que disfruta de una gama bastante saludable, extendiendo por todas partes desde zonas urbanas hasta campos abiertos y densos bosques tropicales.

Abeja sobre un pequeño pallo de madera
La abeja azul de Australia poliniza por sonicación
Foto: ©Mark Berkery – Beingmark.com

Fuente: Geografía australiana

Fotografías: ©Mark Berkery – Beingmark.com

6 respuestas
  1. Buenas tardes, soy aficionado de la apicultura y sus artículos me han ayudado a enterder mas sobre este tema y sobre todo del comportamiento de las abejas.
    Asi también de otros temas relacionado con las abejas.
    Los felicito por su profesionalismo y por toda la información que comparten, la cual la considero como un tesoro de información científica a mi alcance.

    1. Muchísimas gracias Fernando, tu comentario nos anima e impulsa a seguir mejorando nuestro trabajo, transmitiendo nuestra pasión por las abejas, los polinizadores y la conservación de los ecosistemas. GRACIAS

      1. Excelente noticia, los felicito!! Amo la apicultura y la vida de todas las especies de bichos e insectos que existen en mundo!

  2. Hola
    En el patio de mi casa apareció hace unos días una abeja similar a esa que describen. Vivo en cuba en la provincia Mayabeque. Es posible?

  3. Muy bueno saber estos conocimientos de otra especie apícola muchas gracias por informarnos .soy un apicultor cubano que ama las abejas saludos

  4. Vivo en El Salvador y hace aproximadamente 6 años vinieron a mis plantas unas abejas como de un centímetro con franjas negras y blancas. Y otras de igual tamaño pero completamente negras.
    Nunca las he vuelto a ver.
    Me gustaría saber su origen y nombre científico.

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