Girasoles miran al este para atraer a los polinizadores

abejorros recolectando polen en girasol
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Desde hace algunos años los investigadores se han preguntado porque el girasol sigue al sol y la respuesta está relacionada con los polinizadores. Sabemos que la naturaleza no desperdicia nada y el aprovechamiento energético es vital.

Por lo tanto la respuesta es la más lógica de la naturaleza, los girasoles miran al sol naciente porque atraen más polinizadores y ayudan a que las plantas se reproduzcan de manera más eficiente. Ver más información

girasol amarillo con abeja pecoreando

Buscando al sol

Te has preguntado alguna vez ¿Por qué los girasoles siguen al sol? Pues hay muchas respuestas lúdicas, pero en realidad la respuesta real es más científica de lo que imaginas.

¿Qué descubrieron los estudios sobre los girasoles?

Las plantas jóvenes de girasol siguen el sol de este a oeste durante el día y luego se reorientan durante la noche para mirar hacia el este en previsión del amanecer. 

El primer estudio realizado en el año 2016 mostró que los girasoles tienden a madurar hacia el este por un aprovechamiento de la energía solar, pues así reciben los primeros rayos del sol de la mañana e igualmente la primera visita de los polinizadores.

polinizador abejorro negro pecoreando girasol amarillo
Abejorro pecoreando girasol

Plantas de girasol más viejas se orientan hacia el este

Por el contrario, las plantas maduras dejan de moverse con las cabezas de las flores orientadas hacia el este. 

La regulación circadiana de las vías de crecimiento direccional explica ambos fenómenos y conduce a un aumento de la biomasa vegetativa y una mayor visita de los polinizadores a las flores. 

abeja pecoreando al amanecer

Flores se orientan hacia el este

Las plantas jóvenes de girasol siguen el sol de este a oeste durante el día y luego se reorientan durante la noche para mirar hacia el este en previsión del amanecer. 

Los movimientos de seguimiento solar son impulsados ​​por patrones antifásicos de elongación en los lados este y oeste del tallo. Los genes implicados en el control del crecimiento fototrópico, pero no los genes del reloj, se expresan diferencialmente en los lados opuestos de los tallos de seguimiento solar.

abeja Apis melífera pecoreando
abeja Apis melífera pecoreando girasol

Reloj circadiano en las plantas

La mayoría de las especies de plantas muestran ritmos diarios en la expansión de órganos que están regulados por complejas interacciones entre las vías de detección de luz y temperatura y el reloj circadiano.

Los tallos de los girasoles exhiben un movimiento heliotrópico de tal manera que los ápices de sus brotes cambian de mirar hacia el este al amanecer a mirar hacia el oeste al anochecer mientras siguen la posición relativa del Sol. 

Es bastante sorprendente que estén orientados hacia el este.

Stacey Harmer

El equipo descubrió que el polen de las plantas orientadas al este era responsable de más descendencia que el de las plantas orientadas al oeste. Otra sorprendente información del mundo de las plantas y los polinizadores.

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