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Control de Varroa con ácido oxálico

Tabla de contenidos

En el mundo de la apicultura, uno de los mayores desafíos que enfrentan las colmenas es la lucha contra la Varroa destructor, un ácaro parásito que amenaza la salud y la supervivencia de las abejas a nivel mundial.

Frente a este desafío, muchos apicultores buscan soluciones sostenibles y respetuosas con el medio ambiente que no solo sean efectivas sino también seguras para las abejas, los productos apícolas y el entorno.

Una pregunta común que surge entre estudiantes y apicultores es si es posible confiar en un solo producto, especialmente en un tratamiento que sea orgánico, como el ácido oxálico, para llevar a cabo esta crucial batalla.

Varroa Destructor - en el mundo

El ácido oxálico, conocido por su efectividad contra la Varroa y su carácter orgánico, se presenta como una solución atractiva. Pero, ¿podemos realmente poner toda nuestra confianza en este método? Este artículo del profesor Jesús Manzano se sumerge en el corazón de esta pregunta, explorando no solo la eficacia del ácido oxálico como tratamiento único contra la Varroa, sino también las mejores prácticas para su aplicación.

Desde la importancia de la temporalidad y las diferentes técnicas de manejo hasta la consideración de la salud general de la colmena, abordaremos cómo este método puede integrarse en un enfoque más amplio y sostenible de manejo de plagas en la apicultura.

Acompáñanos en este viaje hacia una apicultura más consciente y efectiva, donde el bienestar de nuestras abejas es siempre la prioridad.

Maximizando la salud de nuestras abejas contra la Varroa

En nuestra búsqueda constante por mantener a nuestras abejas saludables y libres de parásitos, nos enfrentamos a uno de los mayores desafíos en la apicultura moderna: la Varroa destructor.

Este parásito no solo amenaza la salud de nuestras abejas, sino también la productividad de nuestras colmenas. Pero, ¿cómo podemos combatir efectivamente este invasor sin comprometer el bienestar de nuestras abejas?

La respuesta podría estar en un método que ha demostrado ser efectivo, pero que requiere precisión, paciencia y un profundo entendimiento de nuestras colmenas: el uso del ácido oxálico.

¿Qué es el ácido oxálico, de dónde se obtiene y qué usos tiene?

El ácido oxálico es un compuesto orgánico natural que se encuentra en una variedad de plantas, verduras y frutas. Este ácido pertenece a la familia de los ácidos dicarboxílicos, caracterizado por tener dos grupos carboxilo (-COOH).

Se encuentra de manera natural en alimentos como las espinacas, las remolachas, el ruibarbo, y ciertos frutos secos y bayas. Además de su presencia natural en estos alimentos, el ácido oxálico también puede ser sintetizado químicamente para su uso en diversas aplicaciones industriales y de investigación.

Origen

El ácido oxálico se obtiene tanto de fuentes naturales como por síntesis química. En la naturaleza, se forma en las plantas como parte de su metabolismo normal, aunque en algunas puede acumularse en concentraciones relativamente altas.

Para su uso comercial e industrial, el ácido oxálico se puede sintetizar a partir de compuestos como el azúcar, el dióxido de carbono y ciertos alcoholes, mediante procesos químicos controlados. En la actualidad, se obtiene a nivel industrial a través de la oxidación de carbohidratos empleando ácido nítrico o pentóxido de vanadio como catalizador. La producción de ácido oxálico a comienzos del siglo XXI ascendía al orden de 120.000 toneladas por año.

Usos del ácido oxálico en la salud y otros ámbitos

Medicina y salud: Aunque el ácido oxálico en sí mismo es tóxico y puede contribuir a la formación de cálculos renales cuando se consume en exceso, derivados o sales de oxalato se utilizan en la industria farmacéutica para ciertas aplicaciones, como la quelación de metales pesados. Es crucial mencionar que su aplicación directa en la salud humana es limitada debido a su toxicidad.

Apicultura: Como se mencionó anteriormente, se usa en el tratamiento contra la Varroa destructor, un ácaro parásito que afecta a las abejas. Su uso está ampliamente extendido y aceptado en la práctica apícola orgánica y convencional.

Limpieza y Mantenimiento: Gracias a su capacidad para actuar como agente blanqueador y eliminar el óxido, se utiliza en la industria de la limpieza. Es eficaz para quitar manchas de óxido en diversas superficies y para limpiar minerales y piedras.

Industria Textil: Se emplea en el proceso de tratamiento de textiles y cueros, donde actúa como agente blanqueador y para eliminar impurezas.

Síntesis Química: En el ámbito de la química, se utiliza como reactivo para sintetizar otros compuestos orgánicos.

Aunque el ácido oxálico tiene varios usos beneficiosos, es importante manejarlo con cuidado debido a su toxicidad y potencial para causar daño si se ingiere o se expone en altas concentraciones. En la alimentación, su ingesta debe ser moderada, especialmente en personas con riesgo de desarrollar cálculos renales de oxalato.

Varroa Destructor - parásito de las abejas

¿Por qué se usa el ácido oxálico contra la Varroa?

El ácido oxálico se destaca por su eficacia en el tratamiento contra la Varroa, siendo capaz de llegar a los parásitos sin causar daño significativo a las abejas. El mecanismo de actuación se basa en la irritación o quemado de la Varroa. Sin embargo, su éxito depende en gran medida de cómo y cuándo se aplica.

El ácido oxálico actúa como un acaricida efectivo contra la Varroa destructor, un ácaro parásito que afecta a las abejas melíferas. Este compuesto, al ser aplicado en las colmenas mediante diferentes métodos, que veremos más adelante, tiene un efecto perjudicial directo sobre los ácaros.

Varroa Destructor en la cría de las abejas

La eficacia del ácido oxálico radica en su capacidad para provocar deshidratación en los ácaros Varroa. Cuando el ácido oxálico entra en contacto con estos parásitos, interfiere en su equilibrio hídrico y osmótico, provocando un efecto desecante.

Este mecanismo daña y finalmente mata a los ácaros al alterar su estructura cuticular, lo que resulta en su deshidratación y muerte.

Sin embargo, para las abejas adultas, este compuesto es considerablemente menos dañino cuando se aplica correctamente, aunque es crucial evitar el sobre tratamiento o el uso indebido para minimizar cualquier riesgo potencial para la salud de la colmena.

Es importante mencionar que el ácido oxálico es más efectivo cuando las colmenas tienen pocas o ninguna cría, ya que los ácaros Varroa a menudo se refugian y se reproducen bajo las cubiertas de las celdas de cría.

Durante estos periodos, los ácaros están menos expuestos a los tratamientos aplicados directamente sobre las abejas o en la atmósfera de la colmena. Por ello, el manejo del ciclo de cría y la aplicación oportuna del tratamiento son críticos para maximizar la efectividad del ácido oxálico contra la Varroa.

Técnicas de Aplicación de ácido oxálico contra Varroa

A lo largo del año puedes variar la forma de aplicar el ácido oxálico, pues cada método tiene sus ventajas y se adapta a diferentes situaciones y momentos. El ácido oxálico se aplica mediante los siguientes métodos, API BIOXAL para (sublimación y goteo), OXIBEE ácido oxálico con glicerina (goteo) APIBIOXAL CON GLICEROL (goteo), VARROMED mezcla de ácido oxálico y ácido fórmico (goteo).

Recuerda que todos estos medicamentos son autorizados y deben estar con prescripción veterinaria de tu asociación apícola.

  • Goteo
  • Sublimación
  • Con glicerina

En el curso online de apicultura de Ecocolmena se explica con detalle y en vídeos las tres técnicas de aplicación del ácido oxálico. El ácido oxálico se compra en distintos formatos y tiene presentaciones específicas para uso en la apicultura. Es importante recordar que para garantizar la seguridad del apicultor y la de las abejas, se deben seguir las instrucciones de uso facilitadas a través de los prospectos farmacéuticos.

Varroa Destructor en desarrollo

Elegir el momento adecuado para el tratamiento de ácido oxálico

Un aspecto clave para la efectividad del tratamiento es realizarlo cuando hay la mínima cría operculada posible. Esto se debe a que la Varroa se reproduce en las celdas cerradas con cría, donde los tratamientos son menos efectivos.

Para lograr esto, te proponemos diferentes estrategias de manejo de colmenas:

  • Estacionales: Aprovecha los momentos de parada natural o reducción de la puesta de huevos.
  • Creación de nuevos enjambres: Ideal para tratar las abejas durante la formación de nuevas colonias.
  • Separación de la cría: Transfiere la cría a otra colmena sanitaria para un tratamiento más focalizado.
  • Aislando a la reina: Limita temporalmente el área de puesta o mediante enjaulado.
  • Raspado de la cría: Aunque drástico, puede ser necesario en situaciones críticas.

Conclusión

Adoptar un enfoque integrado que combine el uso cuidadoso del ácido oxálico con prácticas de manejo de colmenas sostenibles es esencial para combatir la Varroa efectivamente. No hay una solución única para todos; el conocimiento, la observación y la adaptación a las necesidades específicas de cada colmena son clave.

Te invitamos a compartir tus experiencias, dudas o consejos sobre el tratamiento de la Varroa. Juntos, podemos asegurar un futuro próspero y saludable para nuestras abejas. Si quieres aprender más sobre patologías apícolas y su control, te ofrecemos nuestro Curso Online de Apicultura y nuestros Cursos Presenciales en España y Chile

Firma Articulo tecnico de Ecocolmena
Autor
Manzano, Jesús. Experto en "Ciencia detrás del comportamiento de las abejas" (2022). Manual de Apicultura en Sistemas de Producción Ecológica (4a. ed.). España, Guadalajara: Ecocolmena. Profesor de apicultura y perito judicial en apicultura - Socio fundador de Ecocolmena

Autor

Manzano, Jesús. Experto en «Ciencia detrás del comportamiento de las abejas» (2013). Autor del Manual de Apicultura en Sistemas de Producción Ecológica (4a. ed.). España, Guadalajara: Ecocolmena. Profesor de apicultura y perito judicial en apicultura – Socio fundador de Ecocolmena

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