Como adhieren y desprenden el polen las abejas melíferas

abeja en vuelo transportando grano de polen apícola
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Las abejas melíferas llevan el polen de regreso a su colmena mezclándolo con néctar y formándolo en una bola viscoelástica. El polen debe estar firmemente sujeto a sus patas durante el vuelo, pero también se debe quitar fácilmente cuando se deposita en la colmena.

La remoción y adherencia de polen las abejas melíferas es algo que nunca se había investigado, es una logística altamente prioritaria para la colmena por su aporte de proteínas, pero ¿Cómo adhieren y desprenden el polen las abejas? Te lo contamos aquí.

grano de polen en la corvícula de una abeja

Desprendiendo el polen de sus patas

Investigación de la Facultad de Ingeniería de Georgia Tech descubrió que las abejas han desarrollado una forma de transformar las partículas de polen en un gránulo viscoelástico

Transportando el polen de manera eficiente

Al ser viscoelástico asegura llegar con su carga de una manera segura a la colmena sin sufrir perdida del grano de polen. Además el estudio también mostró que las abejas eliminan el polen de sus cuerpos a velocidades de 2 a 10 veces más lentas que sus velocidades normales de aseo.

Usando un raspador de polen de fabricación propia, encontramos que las velocidades de remoción lentas reducen la fuerza y ​​el trabajo requerido para remover el gránulo bajo tensión de cizallamiento.

The Royal Society

¿Cómo hacen el grano de polen?

Para hacer el grano de polen las abejas regurgitan néctar y con sus patas reúnen los microgranulos esparcidos por el cuerpo lo amasan o unen con las micropartículas y luego lo adhieren a las corvículas de sus patas traseras.

abeja recolectando polen en flor amarilla
Abeja con microgránulos de polen en el cuerpo

Más tarde las abejas lo transportan a la colmena y depositan los grano en una celda raspándolos cuidadosamente con las otras patas y luego ensilándolos cuidadosamente. El artículo fue publicado por The Royal Society

abeja pecoreando polen de pistacho
Abeja con granos de polen en las patas

Experimento:

Medimos las propiedades del material viscoelástico de una pastilla de polen, dijo la doctora Marguerite Matherne. Descubrió que los gránulos tienen un tiempo de relajación realmente largo, lo que significa que permanecen principalmente en forma sólida durante el proceso de transporte.

Esto es bueno porque evita que el gránulo se derrita o se deshaga debido a la vibración durante el vuelo.

Video experimento polen Apis melífera

Matherne y el equipo de investigación de Georgia Tech también intentaron replicar cómo retiran los gránulos de sus patas traseras en el laboratorio. Construyeron un dispositivo que raspaba los gránulos de polen adheridos de las patas de las abejas.

Los descubrimientos. 

La primera es que las abejas fueron más eficientes para eliminar el grano de polen apícola que el dispositivo de raspado que construyeron (el dispositivo dejó muchos más residuos de polen en la pata).

También encontraron que las velocidades de extracción más lentas reducen la fuerza y ​​el trabajo necesarios para eliminar los gránulos bajo tensión de cizallamiento. 

“Si lo quita lentamente, puede evitar aplicar la fuerza excesiva necesaria para quitarlo rápidamente”, dijo Hu, ex asesor de Georgia Tech de Matherne. “Quitar una pastilla de polen es como lo opuesto a arrancar una tirita”.

Saber más de polen aquí

5 respuestas
  1. Tengo 30 ha. de bosaque altoandino humedo de niebla. Ya he tenido abejas, pero a causa de la guerra en mi País debí salir hace años. He vuelto y minformación deseo es montar 10. colmenas.

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