5 momentos claves en el calendario apícola

abejas obreras naciendo en primavera
Tabla de contenidos

La campaña apícola fuerte comprende el inicio de la primavera y finales del otoño y los 5 momentos claves coinciden con distintos manejos que deben realizarse durante las estaciones.

Ecocolmena
apicultores revisando la cría en primavera uno de los 5 manejos claves en el calendario apícola
Apicultores revisando sus colmenas en primavera, uno de los 5 momentos claves del calendario apícola

¿Qué es el calendario apícola?

El calendario apícola son las distintas actividades que se realizan durante la campaña activa de las colonias de abejas Apis mellifera. Esta gestión es proporcionada por el apicultor para ayudar y mejorar la actividad de las abejas y de su explotación apícola o colmenar.

Con ello, estaremos actuando de forma proactiva y evitaremos las causas comunes de la muerte de las abejas, lo importante es respetar el ciclo natural de las colonias y no suprimir sus instintos. Finalmente, las abejas se han gestionado solas por cien millones de años, por lo tanto, nuestra principal tarea es regenerar el entorno y controlar patologías.

¿Cuándo debemos intervenir las colmenas?

Aunque las abejas se han gestionado solas por millones de años, la apicultura contemporánea es una actividad pecuaria sometida a múltiples variables que ponen en peligro de declive a las abejas Apis melliferas.

Identificamos en el calendario apícola 5 momentos claves en que debemos intervenir, para de esta forma, fortalecer o ayudar a las abejas en su gestión en la colmena. Los apicultores realizamos trabajos enfocados a mejorar las condiciones para que la faena de la temporada sea exitosa.

Así, logramos que su gestión se vea mejorada, entre ello realizamos: tratamientos, postura y cambio de cera, limpieza de colmenas, revisión de la colmena, poner alzas, etc.

Campaña de inicio de primavera

Las buenas temperaturas comienzan a ser idóneas para las colonias de abejas y las abejas se activan, las pecoreadoras salen en busca de su primer néctar fresco y polen para sus crías.

Antes que esto ocurra, los apicultores hemos verificado que:

  • Tengan alimentación suficiente. Sobre todo por las falsas primaveras.
  • También, hemos verificado fortaleza.
  • Colonias que no sobreviven al invierno y retiro de la colmena muerta y limpieza.
  • Limpieza de bandejas de residuos biológicos y humedad.
  • Igualmente, debemos ir preparando los primeros tratamientos orgánicos para Varroa destructor, a base de ácido oxálico, fórmico, que deben realizarse cuando haya poca cría, pues, entre menos cría, más efectivo es el tratamiento.
  • Tratamiento contra Nosema ceranae, puede ser con: Api Herb, Hive Alive, Nozevit etc.

Cuidado con las falsas primaveras!!

Con un cambio climático que está causando un caos en las estaciones. Desfases fenológicos, florales, lluvias largas e intensas hay que ser cuidadoso.

Generalmente, los apicultores se preparan para la primavera, y junto con ello se produce un crecimiento intensivo de la colonia, ayudado por algunos apicultores con apoyo o incentivo de alimentos.

El problema es que el clima ya es impredecible. Siendo así, la colmena se lanza por el buen tiempo y comienza a crecer de forma rápida, entonces, de pronto, el clima cambia y vuelven días de lluvia y fríos intensos, entonces descubrimos que hemos cometido un error al incentivar tan temprano.

¿Qué ocurre dentro de la colmena? Muerte por hambre y frío

En el interior de la colmena, la gran familia comienza a consumir los alimentos. Para poder producir calor, necesita comer mucho. Sin embargo, el poco alimento almacenado se acaba pronto y las abejas desesperadas se apiñan dentro de los alveolos intentando encontrar algo de alimento.

Al no encontrarlo, comienzan a morir de frío y de hambre, es una situación espantosa la vista que encuentra el apicultor cuando logra llegar a sus colmenas.

Generalmente, está descrito como abejas muertas dentro de los alvéolos, cría abandonada, gran cantidad de abejas muertas de frío y hambre en el piso de la colmena, piqueras tapadas por las muertas.

abejas muertas por hambre y frío en una falsa primavera
Abejas muertas dentro de los alveolos por hambre y cría abandonada

Prevención:

Estar alerta al clima en primavera y no confiarse y asegurar los alimentos a la colmena, la única forma de que las abejas puedan producir calor es teniendo alimentos.

A medida que avanza la primavera y el calor aumenta, debemos realizar:

Las temperaturas ya sobrepasan los 18 grados y afuera el campo está lleno de ofertas florales y alimentos en abundancia, en el interior, las obreras preparan cunas para la reina y la colonia comienza a crecer en población. Es tiempo de comenzar a poner cera en los marcos.

Cera, marco, herramientas, alambre
Una de las tareas obligatorias de la campaña apícola en primavera es colocar cera en los marcos
  • Retirar bandejas y dejar libre la entrada del suelo sanitario, para ayudar a ventilar la colmena y eliminar esporas de hongos por humedad.
  • Comenzar a poner láminas en los cuadros para las alzas.
  • Poner cera nueva y cambiar cuadros viejos de la cámara de cría.
  • Dar espacio a la postura de la reina.
  • Preocuparnos de que las abejas tengan agua cercana y suficiente.
  • Plantar flores, arbustos y árboles para el otoño.
  • Identificar las realeras de enjambrazones.
  • Marcar o cambiar reinas
  • Poner caza-polen si se requiere y cosecharlo a diario.

Finales de primavera

Para quienes han gestionado bien el trabajo de primavera, las labores solo estarán en controlar enjambrazones, sembrar flores y limpieza del colmenar. Retirar las mieles específicas.

Apicultor cosechando miel en la campaña apícola de primavera
La cosecha de flora específica de finales de primavera

Momentos claves de la gestión del calendario apícola en Verano

En verano la situación climática cambia drásticamente, las temperaturas se elevan y la floración escasea, los nectarios se evaporan o se cierran. Algunos lugares de calor extremo, la dieta de las abejas se ve muy mermada. En la colmena, la necesidad permanente de agua es grande, para enfriar el interior y mantener húmeda. Lo ideal es proporcionar agua cercana al apiario.

Un apicultor proactivo resuelve los problemas

El apicultor debe estar alerta, resolver las necesidades de sombras, agua y tapas pintadas de blanco, son de gran ayuda para las abejas.

Por otro lado, la llegada de los depredadores, como los abejarucos y las avispas, comienza a hacer presión en la colmena. La reina deja de poner por estrés calórico, entonces es momento de aplicar un tratamiento orgánico para Varroa.

Depredadores de las abejas a tener en cuenta en la gestión del calendario apícola
Depredadores como abejarucos, Vespa velutina y Vespula germánica pueden hacer estragos en los apiarios

Cosas claves a tener en cuenta

  • Proteger las colmenas de depredadores
  • Dar sombra a las colmenas o pintar las tapas de blanco
  • Bajar la presión de la Varroa después de la gran postura de primavera
  • Abrir todas las ventilaciones de la colmena y retirar suelo sanitario.
  • Aprovechar de asear las cosas retiradas
  • Si las temperaturas son muy extremas y no hay floración, preocuparse de alimentar.
Barba de abejas producida `por estrés de calor en verano

Gestión clave calendario apícola otoño

El otoño es uno de los momentos claves en la gestión de las colmenas, las últimas abejas deben estar fuertes y sanas porque al contrario de las primeras, que solo viven 21 días, estas, deberán sobrevivir durante todo el invierno.

Por lo mismo, deben ser fisiológicamente más fuertes, deben irse a invernar gordas, bajas de Varroa y tratadas contra Nosema ceranae. Algunos apicultores aprovechan de hacer núcleos de otoño, cambiar reinas con buena genética.

Lo ideal, es que las abejas aprovechen de pegar un subidón consumiendo el último néctar y polen de las últimas floraciones del campo.

Tratamiento para Varroa destructor en campaña apícola de invierno
Tratamiento contra ácaro Varroa destructor con acido oxálico

Puntos claves gestión calendario apícola otoño

  • Cerrar piqueras al mínimo, un paso de abejas (La presión de las avispas por proteína será insistente)
  • Revisar minuciosamente cada colmena y evaluar la fuerza de cada una para evitar el pillaje
  • Aplicar los tratamientos contra Varroa destructor y Nosema ceranae
  • Reubicar colmenas en donde estén protegidas de inundaciones
  • Cosechar la miel dejando suficientes reservas de miel y polen para la invernada.
  • Fusionar las colmenas débiles y alimentar.
  • Retirar del colmenar todo el material que ya no se usa.
  • Asear y desinfectar todo el material retirado.
  • No guardar marcos con néctar fuera de las colmenas para alimentación futura de las abejas, son fuente de N. apis o N. ceranae.
  • Pasar las colmenas débiles a núcleos, podrán gestionar mejor la temperatura
  • Guardar cuadros de cera estirada y protegerlas de la polilla para usar en para la próxima temporada
  • Momento de poner aislantes para el frío sobre las contratapas

Teniendo todo esto controlado, podríamos decir que tienes lista tu gestión de temporada, te contamos más de la preparación de la invernada; Sin embargo, siempre debes estar alerta a cualquier necesidad que se presente la colmena durante las distintas estaciones del año.

Si quieres aprender más como cuidar a las abejas, te invitamos a realizar nuestros cursos online y presenciales de apicultura

Castillo Arias, Marianela. (2022). Manual de Sanidad Apícola (1a. ed.). España, Guadalajara: Ecocolmena. Profesora de apicultura y gestora de comunidades – Socia de Ecocolmena

7 comentarios

  1. Son muy buenos todos los puntos tratados dan una claridad de lo que hay que para poder dedicarse a la apicultura.
    Los felicito.

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